Ruthie J. Miller – “Ode to the serial comma”

What is it about that little serial comma
That riles us grammar nerds and inspires so much drama?
It’s a tiny punctuation piece, sparse in its glory,
But a series without one feels like an incomplete story.
Yes I’ve seen the infographics—like this one and that
Which are handy for people who really don’t give a crap.
But my love for that thing is inexplicably vast…
I’m a stringent grammarian, or so my lot has been cast.
A prose list without one can push me to cry.
(And friends whisper, “Uh, maybe give Xanax a try.”)
Their omission can make things ambiguous and vague,
And such inconsistencies are a proofreader’s plague.

read more

Is the comma dying? or: John McWhorter is wrong

It is one of the most commonly used elements of the English language – often littered carelessly through reams of text by grammar novices.

But a US academic has suggested that the comma could be abolished as a punctuation mark without causing much of an impact, Slate has reported.

John McWhorter, an associate professor of English and comparative literature at Columbia University, argued that as a new generation of internet users and even some authors become increasingly liberal in their use of comma it may now be surplus to requirements.

read more

It is not! And here’s why (warning: Dutch)

Verdwijnt de komma?

De komma verdwijnt stilaan uit onze teksten. Dat is onder meer een gevolg van de beknoptheid op sociale media. Het leesteken heeft echter ook nog veel aanhangers.

Het was Aristophanes van Byzantium, de hoofdbibliothecaris van de bibliotheek van Alexandrië, die in de derde eeuw voor Christus een systeem bedacht om zinnen van rustpunten te voorzien. De eerste komma was een schuine streep. Rond 1500 bedacht de Italiaanse drukker Aldus Manutius de huidige krul. En volgens de Amerikaanse taalkundige John McWorther kan de komma nu op pensioen.

Nieuwe generaties gebruiken het leesteken steeds minder. Bovendien draagt de specifieke interpunctie weinig bij aan het begrip van moderne teksten. Een punt waar Ruud Hendrickx, taaladviseur van de VRT, het niet mee eens is. “Komma’s maken wel degelijk een verschil. Een zin kan een hele andere betekenis krijgen wanneer je het leesteken weglaat.”

lees meer op de site van De Morgen